9月 272011
 

  危机中的星巴克

  上世纪70年代初,深陷石油危机的美国西雅图街头一派萧条。在那个风声鹤唳的黑色时代,当地经济支柱产业波音公司宣布大裁员,十万雇员中六成工作不保,许多生活在国会山附近社区的居民被迫背井离乡。西雅图飞机场附近的高速公路上竖着一块揶揄这不幸世道的广告牌—“最后一个离开西雅图的人,请关上灯。”

  一个人叫舒尔茨的年轻人留了下来。从小生活在布鲁克林卡西纳贫民区的他不仅为西雅图点亮了一盏灯,更为那里增添了一抹咖啡香。“只有经济衰退了,人们才有心思坐下来喝杯咖啡,发展一下邻里情谊。”30多年间,星巴克在全世界遍地开花,超过万家连锁店宣告了星巴克咖啡王国的崛起。

  星巴克指数:美国《商业周刊》专栏作家丹尼尔·葛洛斯曾提出一套堪比“巨无霸指数”的另类理论—一个国家、尤其是该国金融中心的星巴克咖啡店数量越多,该国受到金融风暴影响的可能性就越大。

  今日,金融危机再度造访,这杯影响了美国人生活方式的咖啡也不得不面对上市16年以来首度亏损的命运。对于星巴克的信徒来说,即使是在4美元一杯的普通咖啡面前,也得精打细算一番。为了扭转局面,星巴克及时推出了早间优惠套餐和新产品速溶咖啡,试图召唤回那些在家自制咖啡的人们。

  危机中的旧货

  在百货和零售业亏损、倒闭之时,二手商店、物美价廉的大型超市和打折商店却捷报频传。甲之垃圾,乙之瑰宝,以低廉的价格可以淘到他人不需要,但档次和质量不低的商品。这种省钱又充满趣味的购物模式备受年轻人喜爱,美国各地二手店生意前所未有的兴旺起来。购物观念的改变使越来越多的人比起十年前更能接受购买旧货,旧货店巨头Goodwill今年前4个月的销售额较去年同期增长10%。

  随着买卖和交换旧物队伍的不断壮大,交易的地点也从商店、住宅延伸到了美国家庭的车库和前院中。其实车库交易在美国早有历史,每到周末,社区里的居民将自己家中闲置的物品搬出来集中售卖。“车库交易”并非只在车库中,像前院、后院、车道等平时容易被忽视的区域都被利用起来了。业主不仅可以清理掉弃之不用的物品,也能为家庭增加一些额外收入,不失为两全之策。

  危机中的食谱

  上世纪30年代的美国经济大萧条时期,廉价的午餐肉晋升为家庭餐桌上唯一的荤菜,2.4美元一罐的价格连普通牛排的一半都不到,其销售状况也成为了日后判断经济好坏的指标之一。眼下经济风暴又来了,被冷落了几十年的午餐肉东山再起,近几个月来销量急速上升。

  无论在什么时代,一日三餐都是日常消费的重中之重,影响着人们的体重和生活质量,光食午餐肉当然不是解决之道。眼下,一部分人以省时省事又省钱的垃圾快餐果腹,另一部分人则重新打开了家里的炉灶,自己开伙煮饭。根据统计,在美国学做菜的短期烹饪课程人数疯狂增加了325%。连“家政女王”Martha Stewart也在她日播的电视节目中新增了“省钱秘诀”的板块,“来帮助观众们度过全球经济的艰难时刻”。某美食杂志总编表示:“人们需要被安慰,奢侈的食物安慰不了人,只有妈妈的味道才让人觉得温暖。”

  Clara Cannucciari是美国一位94岁的普通老人,在网络上几乎一夜成名。大萧条时期Clara全家陷入了前所未有的困难之中,父亲失业,她仅靠做裁缝赚来的两美元周薪维持全家生活。为解决一家人的温饱问题,Clara利用简单廉价的食材炮制健康美食。日积月累,她自创了多款“大萧条食谱”。

  身为电影制作人的孙子见祖母厨艺了得,便将她的家庭料理短片放上Youtube。在经济危机的推波助澜之下,“大萧条食谱”大受欢迎,点击率超过百万次。Clara多用土豆和面包食材,简单几个步骤,制作出各种丰富的美食。Clara说:“我想通过自己的亲身经历,让大家知道什么才是生活中真正重要的事情。”

  危机中的货币

  早在大萧条时期,美国许多地方政府就以一种名为Scrip的临时凭证代替货币向员工发粮。没想到,70年后的今天,这种货币再次还魂,在美国有越来越多的社区开始印刷或复兴自己的地方货币:马萨堵塞州西部Berkshires地区的Berkshires,北卡罗来纳州匹兹柏洛的Plenty,底特律创造了充满着希望寓意的Cheers⋯⋯据估计,全美目前共有超过75种社区货币。

  社区货币的运行模式与我们熟悉的消费券有些类似:企业和个人组成印刷货币的网络,顾客以折扣价格(例如90至95美分买1美元)购买这些货币,然后以面值全额在接受这些代币的商店消费购物。这种货币不仅包含着具有抚慰人心作用的“折扣”因素,更重要的是,那些由于顾客减少开销而遭受损失的本地商户可以从中获得一些实际的收入。

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  危机中的旅行

  1935年大萧条时期,有3500万度假者挤在路上,为徒步旅行者设立的旅行营地依然生意兴隆。即使经济形势每况愈下,也没能阻止人们出行的步伐。好比口红有奢侈与平价之分,牺牲了舒适度的平价旅行与短途旅行,是那些生命不息旅行不止的人们的首选。

  市场咨询公司Harris Interactive最近进行的一次民意调查显示,40%的人会减少他们用于休闲旅游的花费。其中大约五分之三的旅行者会寻找更廉价的酒店入住,降低他们的餐饮标准或者进行开销低一些的活动。

  如果你下一步的旅行计划是瑞士,且预算有限,不妨考虑一下这家最近几年才开业的“零星级”宾馆。6欧元就可以住上一晚。这里没有窗户、没有电视、没有单独的淋浴间,更别提供暖系统了。宾馆不设单间,一个大房间里最多可以住上14个人。每个人的床头都备有一副耳塞,以应对地下通风系统产生的噪音。即便条件如此糟糕,可只要价格合适,哪怕是体验一下苦行僧式的生活也未尝不可。

  危机中的公交车

  根据美国运输协会今天公布的一项调查,尽管油价下跌,但美国人乘坐公交车(地铁、汽车、城铁)的人数创下50多年来的新高。

  提倡乘坐公交车者说,这一数字表明支持公共交通的人越来越多。他们希望利用这种支持,争取在已定的84亿美元的公交刺激拨款之外获得更多的政府资金。这些组织称,增加公共交通投资不仅有益于经济,也有益于环境,并能促进能源独立。

  美国运输协会会长威廉.W。米勒说:“公共交通的价值比以往任何时候更加明显,公众已经明确表示他们希望、也需要更多的公交服务。”

  米勒说:“公共交通投资会带来长期效应。1897年,波士顿开通了全国第一条地铁。一个多世纪过去了,今天我仍然可以乘坐它。”与此同时,自驾车出行的人数大幅减少。

  危机中的娱乐

  在艰难时期,人们越来越青睐棋类游戏和晚上与朋友举行音乐聚会这种活动。

  每个星期日上午,当大多数人在街道上排队买早餐、看电视新闻节目或者去教堂的时候,奥尔森却在调试她的小提琴。她正准备在家与朋友们举办一场免费的老式蓝草音乐会。

  奥尔森女士谈到她参加的这场周末家庭音乐会时说:“能够与其他人面对面地演奏音乐并建立这种关系是一种精神享受。这就像是与乐器的友好对话—由于人们都惯于在手机里喋喋不休,这种事情似乎已经少见了。”

  越来越多的美国人发现脱离网络或者至少暂时脱离有陶冶作用,她就是其中一员。虽然没有确切数据来监测有多少人正在组建编织爱好者团体,举办家庭音乐会或在晚上组织家庭游戏,但娱乐费用上涨与棋类游戏和手工艺品销售量增加可能有关。

  在2007到2008年间,饭店的饭菜、音乐会门票和电影票的价格都上涨了。同时,棋类游戏的销售量增加了6%,而玩具的总销售量增加了3%。由于经济衰退,这股潮流预计会持续下去。

  危机中的钱包

  2001年,本特利学院的克雷格伯林斯基和C.C。查普曼的收入都超过了他们父母的总和,他们在大学的室友吉姆斯波托和格雷格梅纳德在股市挣到了一大笔钱。

  他们走出校门的第一个10年是值得铭记的,不仅因为这10年间经济前所未有地蓬勃发展,也因为这10年制造了一连串炫目的泡沫:技术、房地产和股票。这一轮衰退带来的失业猛增、楼市低迷和投资暴跌,让30多岁的美国年轻人变得异常谨慎。这对一个正在进入挣钱和消费黄金时期的群体来说,实在是巨大的心理转变。这一群体可能变成节俭的一代,并对经济产生长远影响。

  目前的金融危机对30多岁的人打击尤为严重。他们通常是在高峰或接近高峰时购下房屋和股票,现在则面临最惨痛的亏损。贝尔蒙特的金融计划制定者沙伦里奇说:“过去10年的投资经历完全改变了他们对市场通常运转方式的看法。这无疑将改变这一群体进行长期投资的方式。人们看到,在大萧条后,保守投资—把钱留在家里或放在银行—的心态持续了一代人时间。”

2011年09月26日 新华社-瞭望东方周刊 文章来源《杭州日报(城市周刊)》、《新视线》、《波士顿邮报》等

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