12月 292014
 

从被误以为“野鸡大学”,到成为通往名校的逆袭利器——在美国,社区大学以其低廉的学费和全球首创的转学制度,正成为中国留学生们靠谱的留学新选。

■新闻线索
社区大学变身成绩普通留学生逆袭名校“利器”

孙翎君终于可以安心回中国好好过个暑假了,这个学期,她成功拿到了加州大学洛杉矶分校(UCLA)的转学申请offer。这是两年前,她想都不敢想的。

当时,成绩普通的她在高考中败下阵来,茫然无措。在叔叔的帮助下,匆匆留学美国,进入Mira costa College—这所加州圣地亚哥北部的社区大学,慢慢寻找方向。从最初的羞于启齿,到后来很自豪地介绍自己的母校,孙翎君对Mira Costa College的感激,并不仅仅因为MCC以跳板之姿实现了自己的名校梦,更重要的是帮她建立了自信,拨开了未来的迷雾。

头顶加州大学伯克利分校光环的刘超,常常被国内的学弟学妹们膜拜,但他们并不知道,刘超留美的前两年半,是在一所社区大学度过的。美国社区大学,这个在亚洲教育体系里并不存在的种类,十年前国内鲜有耳闻,在经历过“妖魔化”的误解后,逐渐走入中国人视野,成为新的留学增长点。但是大部分中国家长依然对它充满偏见。实际上,社区大学正在成为留学生们最低成本最稳妥的逆袭利器“名校预科”。其中尤以加州地区的社区大学最受欢迎。

■历史沿革
社区大学,为平等而生

社区大学的创建可以追溯到19世纪末和20世纪初的初级学院运动,当时在教育界有一种声音:把大学前两年的基础教育独立出来,由初级学院负责,而大学承担更高级的人才培养和研究工作。1901年,受当时的芝加哥大学校长William Rainey Harper推动,首间社区大学Joliet Junior College于伊利诺州正式成立。当时的学院只集中于文理学科(General Liberal Arts)课程,更像是高中教育的延伸和四年制大学的通识教育。

1920年,美国初级学院协会(American Association of Junior Colleges)正式成立,后来易名为美国社区大学协会(American Association of Community Colleges),并积极推动“初级学院运动”。此后,社区大学在美国的数量迅速增加。

随着20世纪30年代的经济大衰退,为了缓解当时失业问题,社区大学纷纷提供职业培训课程,以让民众获得新技能重新就业。

二战后,美国大量军事工业转型,技工需求量骤增,而退伍军人又需要依靠一技之长谋生。政府1944年通过退伍军人议案,鼓励他们重返校园,在社区大学接受教育和职业培训,以打破社会阶层隔阂,让更多美国人都可以接受高等教育。同时,为缓解师资紧张问题,社区大学纷纷推出教师课程,吸引女生前来就读及任教。

1947年,国会明确要建立更多低廉的公共社区学习区域,成为社区的文化中心,二年制公共学院纷纷改名为社区大学。

其后,随着婴儿潮的爆发,入学率急升,传统的四年制大学无法容纳更多的学生,而普通民众也无力承担高昂的大学学费,实用、便宜的社区大学随之蓬勃发展,在职业教育之外承担更多基础高等教育的责任。

时至今日,美国社区大学已超过1100所,大多位于居民聚集地,方便就近入学。社区大学亦有公立私立之分,但85%以上为公立,由政府拨款和当地财政收入作为资金支持。因为花的是本地区纳税人的钱,社区大学主要服务本地居民,收费极低,每学年平均一两千美金,且秉承开放式原则,对待周边居民,几乎来者不拒。

对美国人来说,“公平”接受教育是一道红线,即使教育质量可能有所差别,但受教育权决不允许被挑战。

■焦点问题
是什么成就了社区大学?
两年社区大学毕业 学生能得到什么?

社区大学同时提供两种课程—通识教育的学分课程和职业培训课程。

直接就业—可以选择在社区大学接受职业培训课程,两年后获得副学士学位。加州70%的在职护士都毕业于加州的社区大学。此外,很多消防员、警察,也毕业于社区大学。

转入四年制大学,最终取得学士学位—在社区大学选择通识教育的学分课程,两年后可凭GPA成绩申请转入四年制大学,包括全美的各类TOP学校。

社区大学的教学质量?

教育质量,离不开资金和师资。社区大学的资金主要来源于政府预算和社区捐款。美国人讲究实用,而大部分四年制大学离居民区都很远,地段好的私立大学又太贵,于是入读就在家门口的社区大学成为普通民众的首选。

自家孩子就在社区大学上学,学院是大家伙儿掏钱办的,家长自然关心,捐起款来也丝毫不含糊。再加上有政府直接拨款,一般来说,社区大学的硬件设施并不比综合性大学差,而且因在居民区,安全系数也更高。

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在加州,十几所社区大学,除了规模存在差异外,学校的软硬件设施都堪称一流。很多学院,如Foothill and De Anza Colleges, Orange Coast College,San Mateo Colleges等,由于地处富人区,资金充裕,无论规模还是设施丝毫不逊于普通大学,甚至更胜一筹。

师资方面,由于社区大学主要承担本科基础教育和职业教育,通常为小班授课,每班二十人左右,老师对学生的关注度非常高。大部分社区大学的教授和招生主任对本校学生都非常熟悉,几乎叫得上每个学生的名字。而由于没有研究任务,社区大学的老师可以专心于教学。这些教师中不乏从名校退休的教授。

此外,社区大学在美国分布密集,如果一所社区大学教学质量不好,家长多开5分钟车,把孩子送到临近的更好的社区大学就行了。在这种竞争下,社区大学对教学质量丝毫不敢松懈。

■优势对比
社区大学三大优势:转校易 费用省 小班化

大部分选择社区大学的中国学生,都有着三级跳的心理:把社区大学当跳板,两年后申请一所名校,然后再申请研究生阶段冲击顶尖名校。

加州社区大学与加州大学系统(UC)和加州州立大学系统(SCU)均签有转学协议,例如加州大学保证其1/3的学生必须来自该州社区大学;加州州立大学更有60%的学生来自本州社区大学。对于加州社区大学的学生来说,只要不挂科,GPA在2.0以上,就意味着肯定能转入一所四年制大学。

加州的各大名校向来是中国留学生兵家必争之地,而且在名校,从大一起就保持超高GPA并不是容易事,之后想在研究生阶段更进一步更是难上加难。

但换个思路,将社区大学作为缓冲和过渡,后期可能越走越顺。小班授课保障每个学生都能受到关注,国际学生压力较小,更容易拿到高GPA,两年后转入名校,已然可以适应美国的课堂,学习更顺利,最终本科阶段的平均GPA可以保持平稳的高位水准,申请名校的研究生也更有把握。

从社区大学走出的美国名人

对个人来讲,各取所需,灵活便捷;对社会来讲,教育的社会成本得到了最大化压缩,这就是社区大学制度存在的最大价值。

这种“英雄不问出处”的社区大学教育体制培养出了许多精英,其中最著名的就是现任总统奥巴马了。在进入哥伦比亚大学前,奥巴马曾就读加州的社区大学Western Liberal Arts College(西方文理学院)。CK创始人Calvin Klein,迪士尼之父Walt Disney都曾是社区大学的学生。阿诺德·施瓦辛格、奥斯卡影帝达斯丁·霍夫曼、著名美国电影演员詹姆斯·迪恩则是圣莫妮卡学院(Santa Monica College)的校友。

奥巴马也是社区大学最大的拥蹩。2009年,美国正面临失业率上升,民众抱怨大学太贵以至于年轻人负债累累的考验。上任后不久的奥巴马在Macomb Community College发表讲演,宣布今后十年将投入120亿美元资助全美社区大学,让数以万计负担不起学费的学生能够接受大学教育,并为希望学习新技能的失业者提供机会。

“奥巴马的这项教育计划是有史以来政府对社区大学最大的一笔投资”,美国社区院校联合会主席乔治·博格斯说。

据美国社区大学协会统计,目前超过50%的美国人就读社区大学,四年制综合大学1/3以上的学士学位颁发给来自社区大学转入的学生。自1901年以来,超过1亿美国人曾修读社区大学。比尔·盖茨说过,预计今后7年,美国80%的新工作机会属于高科技,而社区大学将扮演重要角色。他还特地跑到Foothill College and De Anza College调研该校的创新数学教学法。前总统克林顿更是称“社区大学是美国的最佳特色。”

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来源:纽约侨报

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